Comment purifier l’eau

L’eau est la ressource la plus précieuse sur cette planète et pourtant la plupart d’entre nous aux États-Unis et au Canada n’ont aucune idée de la gravité de la crise mondiale de l’eau. Selon les chiffres, 345 millions de personnes n’ont pas accès à l’eau et 3,4 millions de personnes meurent chaque année d’une maladie liée à l’eau. Ils rapportent également que 780 millions de personnes n’ont pas accès à l’eau potable. Nous pouvons nous asseoir ici en Amérique du Nord et dire «oh ça n’arrive pas ici» – ou le fait-il?

Il y a bien longtemps que nous pouvons plonger notre tête dans un plan d’eau froid et profiter de la fraîcheur de cette eau sans crainte de contamination. Cette expérience incroyable disparaît rapidement des régions sauvages, même éloignées, des États-Unis et du Canada. À mesure que l’industrie s’infiltre dans des endroits éloignés, la contamination bactérienne augmente.

Beaucoup de gens en ont marre de l’eau de la ville ou de la ville parce qu’elle est fortement chlorée et dans beaucoup trop de communautés, elle est également fluorée. Certaines de ces personnes ont pris les choses en main et collectent l’eau de sources naturelles sûres ou collectent l’eau de pluie.

Soyez prêt

La première ligne de défense dans la purification de l’eau est de savoir comment avec les ressources disponibles autour de vous. S’il vous plaît ne pensez jamais que vous ne serez jamais dans une position qui vous garantira d’avoir à purifier votre eau potable; les chances sont assez élevées que nous puissions tous être dans une position vulnérable et n’aurons aucune option à un moment donné dans nos vies.

Tremblements de terre et éruptions volcaniques

Les catastrophes naturelles peuvent absorber l’infrastructure et causer de graves dommages, laissant les communautés sans accès à l’eau potable. Ce scénario est tout à fait possible pour ceux qui vivent dans des zones sismiques telles que le long du New Madrid et de la côte ouest.

Si vous êtes dans une zone près d’un volcan, une éruption peut avoir un effet négatif sur l’eau potable. “L’ajout de cendres volcaniques à l’approvisionnement en eau peut entraîner une modification de la qualité de l’eau. Les problèmes de contamination des cendres les plus courants résultent d’un changement de la turbidité et de l’acidité, mais ceux-ci durent généralement de quelques heures à quelques jours, à moins que la chute de cendres se produise pendant des périodes prolongées.

Ouragans, tornades et inondations

Bien que les ouragans et les tornades soient la plupart du temps une menace de la côte est ou centrale, les inondations peuvent se produire n’importe où et n’importe quand. N’importe lequel d’entre eux peut potentiellement endommager l’infrastructure créant une situation horrible pour des millions de personnes ayant besoin d’eau douce. Les inondations peuvent également augmenter la transmission de maladies transmissibles.

Si vous pensez que le gouvernement ou une agence sera là pour vous aider à avoir de l’eau fraîche, gardez à l’esprit que cela ne se produira peut-être pas. Il suffit de rappeler les histoires d’horreur qui ont suivi l’ouragan Katrina.

Pipelines, fracturation et agriculture

Marée noire

Combien d’entre vous habitent près d’une zone où il y a un gazoduc, une raffinerie de pétrole ou une fracturation hydraulique? La fracturation est une industrie en croissance rapide et, avec elle, la pollution des eaux souterraines augmente rapidement. C’est devenu un cauchemar pour beaucoup trop de gens. (Si vous n’avez pas encore vu Gasland et Gasland 2 de Josh Fox, je vous recommande fortement de regarder ces documentaires bien documentés.)

Encore et encore, nous voyons dans les nouvelles comment il y a des catastrophes naturelles en cours avec des fuites de pipelines ou des déversements de pétrole dans nos approvisionnements en eau fragiles. Il n’y a certainement pas de pénurie de catastrophes naturelles résultant de l’industrie pétrolière.

N’oublions pas les grandes exploitations agricoles qui pulvérisent une quantité excessive d’engrais et de produits chimiques sur le sol; ces produits chimiques se retrouvent dans les eaux souterraines, ce qui affecte la qualité de l’eau potable. Dans des pays comme la Chine et l’Inde, ces produits chimiques créent une pollution de l’eau qui coûte des milliards de dollars chaque année.

Médicaments

Oui, de nombreux médicaments sur ordonnance et en vente libre sont dans votre eau potable si vous utilisez de l’eau provenant d’un système public. Il y a un énorme pourcentage de produits pharmaceutiques et de soins personnels qui se retrouvent dans nos approvisionnements en eau.

En 2008, USA Today a rapporté que de nombreux médicaments tels que des antibiotiques, des anticonvulsivants, des stabilisateurs de l’humeur et des hormones sexuelles ont été trouvés dans les réserves d’eau potable d’au moins 41 millions d’Américains. Les antidépresseurs sont une autre drogue commune trouvée dans certains de notre eau potable.

Si c’est quelque chose dont vous n’étiez pas au courant, je vous recommande de lire l’article d’USA Today (Associated Press) sur les drogues trouvées dans l’eau potable.

Que faire pour obtenir de l’eau pure

Maintenant que vous vous sentez probablement très contrarié par l’état de notre eau, vous pouvez avoir le pouvoir d’agir et d’avoir un certain contrôle sur votre eau potable. S’il vous plaît gardez à l’esprit que beaucoup de ces méthodes sont destinées uniquement aux situations de survie.

Eau bouillante

L’eau bouillante est le meilleur moyen de tuer les germes, les parasites, les virus et les bactéries. Porter l’eau à ébullition ne suffit pas. L’eau doit bouillir pendant une minute complète. Si vous vivez à une altitude de plus de 6 500 pieds, l’eau doit être bouillie pendant deux minutes.

Conservez votre eau (refroidie) dans des récipients propres conçus pour stocker de la nourriture ou de l’eau. Étiquetez-le et rangez-le dans un endroit frais et sec.

L’ébullition ne rend pas l’eau fortement polluée sécuritaire.

Eau de blanchiment

Si vous êtes dans une situation où vous ne pouvez pas faire bouillir de l’eau, vous pouvez utiliser de l’eau de Javel non parfumée. N’utilisez jamais d’eau de Javel parfumée, d’agents de blanchiment sans danger pour les couleurs ou d’agents de blanchiment avec des nettoyants supplémentaires.

Cette méthode ne va pas tuer tous les types de germes, seulement certains et il ne fonctionnera pas non plus sur l’eau fortement polluée.

Le blanchiment n’est pas une méthode préférée de purification, mais si vous êtes dans une situation de survie et n’avez pas d’autre choix, c’est mieux que rien. Rappelez-vous, cette méthode ne va pas tuer les parasites. Si vous n’êtes jamais sûr de la sécurité de votre eau, même après qu’elle a été traitée, ne la consommez pas.

L’eau de Javel fonctionne mieux lorsqu’elle est ajoutée à de l’eau à peu près à la température ambiante, soit 68 ° F. Ajouter 2 gouttes d’eau de javel non parfumée à 1 litre d’eau tiède. Bien mélanger. Couvrir et laisser reposer pendant au moins 30 minutes avant de boire. Il devrait y avoir une légère odeur de chlore; sinon, ajoutez 2 autres gouttes. Laisser l’eau reposer pendant encore 15 minutes.

Si l’eau est trouble et plus froide que 50 ° F, ou si l’eau provient d’un lac, d’un cours d’eau ou d’un puits peu profond, utilisez 4 gouttes d’eau de javel non parfumée pour 1 litre d’eau. Mélanger l’eau de Javel et l’eau ensemble. Couvrir et laisser reposer au moins 2 heures avant de boire. Si l’eau traitée a un fort goût de chlore, laissez l’eau rester ouverte à l’air pendant quelques heures.

Vous pouvez également utiliser des comprimés de chlore

Mais assurez-vous de suivre les instructions sur l’emballage.

Eau trouble ou trouble

Si l’eau est trouble ou trouble, elle doit être filtrée avant d’être bouillie ou traitée. Versez l’eau à travers un chiffon propre ou un filtre à café.

L’iode pour traiter l’eau

L’iode peut être utilisé, mais une utilisation à long terme (plus d’un à deux mois) peut entraîner des problèmes de thyroïde. Les femmes enceintes ne devraient jamais utiliser cette méthode. L’iode ne doit jamais être utilisé si vous avez une allergie à l’iode.

L’iode fonctionne mieux lorsqu’il est ajouté à l’eau à température ambiante 68˚F. Pour traiter l’eau, ajoutez 5 gouttes de 2% de teinture d’iode à 1 litre d’eau chaude. Bien mélanger. Laisser reposer pendant au moins 30 minutes avant de boire. Pour traiter l’eau froide (41-59˚F), utilisez les mêmes quantités, mais laissez l’eau reposer pendant 40 minutes avant de la boire.

Si vous utilisez des comprimés d’iode

, suivez toujours les instructions sur l’emballage.

Filtration de l’eau ou autres options de traitement

Eau potable précieuse

Si vous êtes dans une situation où votre eau potable nécessitera un traitement pendant une longue période, d’autres sources d’eau peuvent s’avérer nécessaires. L’eau en bouteille est une option mais certainement pas un choix durable. Installation d’un système de filtration est une option ou vous pouvez aller à de nombreux magasins de plein air de nos jours et acheter des systèmes de filtration portables.

Pour éliminer certains types de germes, tels que Giardia, les filtres doivent avoir une taille de pores absolue de 1 micron ou moins, et être certifiés par la National Sanitation Foundation International ou une autre agence tierce accréditée. Les filtres à eau type Jug (tels que Brita) ne sont pas conçus pour éliminer les germes d’une source d’eau non potable et n’élimineront pas Giardia.

Un SteriPEN

Est une autre option car il utilise la lumière ultraviolette pour détruire 99,9 pour cent des bactéries, des virus et des kystes de protozoaires (ie giardia et cryptosporidies).

Un dernier mot sur la filtration de l’eau: il y a une énorme différence entre un filtre à eau et un purificateur d’eau. Les filtres ne filtrent pas les virus. Il y a des purificateurs d’eau qui font passer l’eau à travers un filtre et un composé d’iode qui tue les plus petits organismes qui ont traversé le filtre. Ces purificateurs tuent tous les micro-organismes jusqu’à 0,004 micron; Cependant, toute personne ayant une allergie à l’iode ne doit pas les utiliser.

Enfin et surtout . . .

Chacun d’entre nous est vulnérable à la contamination de notre eau propre à un moment donné de notre vie. Connaître la source de contamination et comment la purifier est essentiel à la mission.

Enfin, assurez-vous de stocker autant d’eau embouteillée que possible dans votre maison. Soyez créatif, placez des bouteilles sous votre lit, dans les placards, partout où il y a de l’espace. Ne pensez jamais que cela arrivera toujours à quelqu’un d’autre parce qu’un jour vous serez cette autre personne.

Sources: Curtis, Lewis. Le manuel de terrain du randonneur. New York: Three Rivers Press, 1998, 2005. Imprimer

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